6 sencillos pasos para marcar un logotipo

6 sencillos pasos para marcar un logotipo

El logotipo de Nike, la estrella de tres puntas de Mercedes y los arcos dorados de McDonald’s son una gran parte de las identidades de las respectivas empresas y las percepciones de los clientes. El logotipo de su empresa no es una excepción. Probablemente invirtió mucho trabajo, creatividad y dinero para diseñar un logotipo distintivo y memorable para su empresa, por lo que debe tomar medidas para proteger su propiedad intelectual recién creada y agregar ese pequeño símbolo de superíndice de marca registrada ™ junto a él.

Esta guía de Webinpixels detalla paso a paso cómo registrar un logotipo con el Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. (USPTO).

Por qué vale la pena marcar un logotipo

Cuando bebe café de una taza de Starbucks, tiene expectativas muy específicas para la bebida según su experiencia previa y su percepción de la marca Starbucks.

Naturalmente, Starbucks quiere proteger la reputación de su marca al prohibir que alguien use su logotipo, nombre y marca para comercializar sus propios productos. La misma lógica se aplica al logotipo de su empresa.

Las marcas comerciales protegen nombres, palabras, símbolos, colores y sonidos para distinguir los productos de una empresa en particular de los de otra. Cuando marca su logotipo, tiene derecho a excluir a otros del uso de un logotipo similar al suyo que podría confundir a los consumidores.

Cuando registra una marca comercial en la USPTO, obtiene los siguientes derechos y protecciones:

  • El derecho a emprender acciones contra la supuesta infracción de marca registrada en un tribunal federal
  • Anuncio público del registro de su marca
  • Usted es el propietario legal de la marca comercial y posee los derechos exclusivos para usarla con los bienes o productos registrados
  • El derecho a registrar sus marcas en otros países
  • El derecho a bloquear la incorporación de mercancías extranjeras que infrinjan su marca

En pocas palabras, la marca registrada de un logotipo es un anuncio muy público de que usted posee una marca en particular y tiene protección legal para ejercer esa propiedad. Nadie puede usar su logo sin su permiso.

Además, los consumidores tampoco pasan por alto este detalle. Reconocen un símbolo de marca registrada y respetan el orgullo del propietario de un negocio por proteger su pequeña empresa y su reputación.

La inversión necesaria para registrar un logotipo

Dependiendo de la clase de presentación, la USPTO cobra $ 250- $ 350 más los honorarios legales para registrar un logotipo. Puede registrar una marca comercial en su estado por solo $ 50- $ 150, pero el registro federal ofrece una protección legal más completa que, considerando la importancia de un logotipo, es una inversión que vale la pena hacer.

La USPTO ofrece diferentes formularios de tarifas, cada uno con un precio diferente. Si realiza la presentación en línea a través del Sistema de Solicitud Electrónica de Marcas (TEAS), puede elegir entre dos opciones:

  • TÉ Plus por $250
  • TEAS Estándar por $350

Nota: Es posible que deba pagar tarifas adicionales según su intención, lo que puede agregar $ 100- $ 125 por clase.

¿Ya ha registrado una marca para su logotipo? ¡Excelente! A continuación, debe mantener su marca registrada. El costo de mantener su marca según la USPTO son como sigue:

  1. Presentación de la Declaración de uso después de 5 años (declaración de la Sección 8): $225 por clase (si se presenta antes del período de gracia)
  2. Presentación de la Declaración de Uso después de 5 años (declaración de la Sección 8) combinada con la Declaración de Indisputabilidad (declaración de la Sección 15): $425 por clase (si se presenta antes del período de gracia)
  3. Presentación de la Declaración de Uso y Solicitud de Renovación cada 10 años (declaración combinada de la Sección 8 y renovación de la Sección 9): $525 por clase (si se presenta antes del período de gracia)
  4. Presentación de Declaración de Indisputabilidad (Declaración de la Sección 15): $200 por clase

Si no desea registrar una marca comercial por su cuenta, muchas empresas contratan un servicio legal en línea o un abogado para obtener su logotipo como marca registrada. Si ese es el caso, pagará entre $ 500 y $ 2,000 para preparar una solicitud de marca federal.

6 pasos para marcar un logotipo

Repasemos todos los pasos involucrados en la marca registrada de un logotipo y la protección de sus derechos intelectuales.

Paso #1: Asegúrese de que su logotipo cumpla con las pautas de la USPTO

Cualquier logotipo presentado como marca registrada no debe estar en uso por un solicitante anterior. Tampoco debe ser demasiado similar a una marca existente.

Para evitar el rechazo, debe consultar la base de datos en línea de la USPTO para conocer las marcas registradas existentes, Sistema de búsqueda electrónica de marcas (TESS)para verificar si su logotipo es realmente único.

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Según la USPTO, la «probabilidad de confusión» con otra empresa es una de las razones más comunes para rechazar una solicitud de logotipo de marca. Aquí hay una declaración de la USPTO:

Una de las razones más comunes para denegar el registro es que existe un ‘riesgo de confusión’ entre la marca en la solicitud y una marca previamente registrada o una solicitud pendiente con una fecha de presentación anterior propiedad de otra parte. Existe riesgo de confusión entre las marcas comerciales cuando las marcas son tan similares y los productos y/o servicios para los que se utilizan están tan relacionados que los consumidores creerían erróneamente que provienen de la misma fuente.

La USPTO niega cualquier aplicación con contenido ofensivo. Esto significa que no hay obscenidades o dibujos crudos.

La agencia también rechaza cualquier petición que considere engañosa. Por ejemplo, si la USPTO cree que un logotipo no representa realmente el tipo de producto que dice vender, o sugiere otro tipo de artículo, rechazará esa solicitud.

Esto tiene sentido teniendo en cuenta que la USPTO está allí para proteger los derechos del propietario de la empresa y garantizar la mejor experiencia posible para el consumidor.

Paso n.º 2: prepare su solicitud de marca registrada

La USPTO Manual de identificación de marca registrada de próxima generación permite a las personas buscar identificaciones aceptables de sus bienes y servicios. Siga el manual para preparar su descripción escrita de su logotipo y los productos y servicios a los que se aplicará. Además, deberá crear un dibujo de su logotipo utilizando el tamaño y el formato especificados por la USPTO.

  • Una solicitud puede contener reclamos para el registro del logotipo en una o más clasificaciones de productos o servicios, y todos los detalles sobre el sistema de clasificación se encuentran en el sitio web de marcas registradas de la USPTO. También puede enviar solicitudes separadas para cada clase. Tenga en cuenta que tendrá que pagar tarifas por cada clase de bienes o servicios.
  • Debe enviar una «muestra» que muestre su logotipo en uso real en los productos o servicios descritos. Por ejemplo, podría incluir una fotografía del logotipo en un producto o una captura de pantalla del logotipo al anunciar sus servicios.
  • Si no ha utilizado su logotipo en productos comerciales, aún puede presentar una Intención de uso de la aplicación. Esto certificará que tiene la «intención de usar» el logotipo como se describe, lo que le da la opción de tres años o más para comercializar sus productos o servicios con el logotipo antes de que su solicitud sea rechazada por falta de uso. Tendrá que pagar tarifas adicionales para finalizar una solicitud de la UIT.

Se aplican reglas diferentes para las solicitudes de registro en EE. UU. de marcas ya registradas en otros países. En ese caso, es mejor contratar a un abogado de marcas registradas para asegurarse de que su solicitud no sea rechazada.

Paso #3: Presente una solicitud ante la USPTO

Puede comenzar a usar su logotipo una vez que tenga la autorización para su uso a nivel federal. Alternativamente, puede registrarlo en uno o más estados para obtener derechos limitados.

Pero si desea derechos más amplios en todo el país, deberá presentar una solicitud ante la USPTO. Hay diferentes maneras de hacerlo:

  • Use TEAS para redactar y enviar su solicitud en línea. Este método le permite verificar que su solicitud esté completa antes de enviarla y proporciona un resumen de la solicitud por correo electrónico con un número de serie. Puede utilizar el número de serie para realizar un seguimiento del progreso de su solicitud.
  • Envíe su solicitud por correo al Comisionado de Marcas Registradas, PO Box 1451, Alexandria, VA 22313-1451. Recibirá un recibo de presentación y un número de serie dos o tres semanas después de enviarlo.
  • Entregue su solicitud en mano o por mensajería al Centro de Asistencia de Marcas Comerciales, Madison East, Concourse Level Room C 55, en 600 Dulany Street en Alexandria. Recibirá un recibo con fecha y hora y un número de serie de la solicitud.

Paso #4: Espere la respuesta de la USPTO

En esta etapa, ha presentado una solicitud de marca registrada y ha recibido confirmación de recibo. El siguiente paso es hacer un seguimiento de su solicitud en el Base de datos de estado de marcas y recuperación de documentos (TSDR).

Por lo general, la USPTO tarda entre 3 y 4 meses en responder, pero puede tardar más. Todo el proceso de solicitud de marca registrada lleva de seis meses a un año y, en algunos casos, incluso más.

¿Te preguntas por qué tarda tanto?

La USPTO revisa manualmente su solicitud para verificar si cumple con los requisitos básicos de presentación, luego de lo cual envía su solicitud a un abogado examinador. Si hay algún problema con su solicitud, la agencia se lo notificará.

El abogado examinador examina cuidadosamente cada elemento de su solicitud para determinar si cumple con todos los requisitos legales y procesales de una petición viable. Verifican dos veces si hay marcas comerciales redundantes y si ha clasificado su producto correctamente y ha enviado una muestra de logotipo adecuada.

El abogado también verifica si ha incluido los honorarios correspondientes.

Como habrá adivinado, el abogado examinador es la máxima autoridad que decide si se registra su logotipo. Si hay problemas menores con su solicitud, el abogado se comunicará con usted por correo electrónico o por teléfono. Sin embargo, si las inquietudes son más importantes, recibirá una carta llamada Acción de la oficina que describe los motivos de la denegación.

Paso #5: Corregir los errores de la aplicación

La USPTO le permite corregir cualquier problema de aplicación. Pero si su solicitud fue denegada debido a una falla grave en su logotipo o similitud con una marca comercial o aplicación existente, deberá presentar una nueva solicitud.

Si recibe una Acción de Office, tendrá seis meses a partir de la fecha de envío para enviar las correcciones solicitadas. De lo contrario, la USPTO marcará su solicitud como abandonada.

Si su presentación aún no satisface al abogado examinador, se le emitirá una denegación final de su solicitud. Puede apelar esta denegación ante el Junta de Apelaciones y Juicios de Marcas Registradas (TTAB) si lo desea, pero tendrá que pagar tarifas adicionales por esto.

Si el abogado examinador aprueba su solicitud, su logotipo se publicará en el Boletín Oficial, lo que indica que su logotipo es una marca registrada próximamente. Si alguien cree que su registro puede perjudicar su negocio, tendrá 30 días para presentar una queja ante la USPTO.

Si todo va bien y nadie presenta ninguna queja, su logotipo se convertirá oficialmente en una marca comercial registrada a nivel federal, lo que le brindará todos los derechos y protecciones que discutimos anteriormente.

Paso #6: mantenga sus derechos de marca comercial

Después del registro viene el mantenimiento.

Para mantener su estado de protección, deberá enviar una Declaración de Marca Registrada de Uso Continuo y Renovación de Marca Registrada a la USPTO cada cinco años. Si no presenta esta renovación, aún tendrá un período de gracia de seis meses para presentarla. Pero si no envía estos formularios por completo, la USPTO considerará abandonado su logotipo, lo que significa que perderá todas sus protecciones legales de propiedad intelectual.

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Mientras el logotipo se mantenga en uso comercial, puede renovar su marca tantas veces como desee. Pero si la renovación de su registro falla, es posible que deba repetir todo el proceso de registro.

Próximos pasos

Puede hacer cumplir las protecciones de su marca comercial contra cualquier infracción una vez que la USPTO registre su logotipo.

Las empresas se involucran en lo que se conoce como vigilancia de marcas registradas para asegurarse de que ninguna otra empresa haga un mal uso de su logotipo o lo use sin su permiso. Protegen contra el uso indebido de sus logotipos y las posibles solicitudes a la USPTO de logotipos compatibles.

Siempre es una buena idea estar atento a las infracciones de marcas registradas y hacer valer sus derechos bajo la protección de marcas registradas en caso de que encuentre una infracción.

Con una marca registrada de logotipo en su lugar, puede concentrarse en otros aspectos de la gestión de un negocio. Aquí hay algunas guías de Webinpixels para ayudarlo a alcanzar sus objetivos comerciales: